Jamra primary scholl for children affected by HIV/AIDS, drugs or poverty, Senegal (c) Nell Freeman/Alliance Participants in the Photovioce project, Ecuador © Marcela Nievas for the Alliance
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Ecuador: mobilising communities against malaria

25
FEB
2013

© Jorge Vinueza for Kimirina

Alliance Linking Organisation, Kimirina, is pleased to share a photo- gallery of its project to prevent and control malaria in Ecuador.

Scroll down to see the photo galley or read a Spanish version of this article.

The four-year project, supported by the Global Fund, sees Kimirina working together with the Ministry of Public Health.  Together they have achieved transformative results across the country in the first two years of the project.   In 2010, malaria was present in 22 of 24 departments in Ecuador.  In 2011, the number of reported cases of malaria decreased by 35% and the majority of cases of malaria are concentrated in only 10 departments.     

Building links

The project has put an emphasis on community mobilisation to carry out malaria prevention and control. What does this mean? In the past, malaria prevention was managed by a specific epidemiological unit with the Ministry of Public Health, and was not linked to basic health care units.   Only 14% of primary health care units in risk zones carried out detection, diagnosis and treatment of malaria.  There was no follow-up to ensure people completed treatment. There was a lack of attention on vulnerable groups like pregnant women, migrant workers and indigenous people.

The project is designed specifically to build relationships between communities and the government agencies dealing with malaria.  Implementing partners include organisations from civil society and government and communities at risk of malaria.   Health promoters now visit communities regularly to take blood samples and start treatment if malaria is suspected.  They act as a link between communities and formal health care facilities. Communities set up local malaria management committees to raise awareness and organise community clean-ups of mosquito breeding grounds.   Community leaders are identified and trained to provide information and support in their areas.    

Strong communities = strong health systems

The results of the project have benefitted the communities as well as the public health system:  a steady increase in the number of government health facilities with capacity to diagnose and correctly treat malaria, more indigenous organisations in the Amazon region involved in malaria control, and an increase in the number of community members trained in malaria control.

The success of this project, not only in reducing the incidence of malaria, but also changing the way that the government and communities work on public health issues together, is a powerful example of how a community mobilisation approach has benefits that go beyond the length of a project.  

Gallery

Who is involved?

Implementing partners during Phase One of the project include the National System for Eradicating Malaria (SNEM) from the government sector and two rural development organisations:  the Centre for Development and Management (DyA), and the National Federation of Agricultural Workers and Rural People (FENACLE).

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Español

Ecuador, con 14.3 millones de habitantes, es uno de los receptores de la subvención del Fondo Mundial para ejecutar el proyecto de prevención y control de la malaria, desde el 2010 hasta el 2014.

El proyecto está  basado en el objetivo del Ministerio de Salud Pública (MSP), de fortalecer y consolidar los esfuerzos para la reducción de la malaria a niveles que no constituyan un problema de salud pública en Ecuador.

Articulando los esfuerzos del sector público, el Ministerio de Salud como Receptor Principal y el Servicio Nacional De Erradicación De La Malaria (SNEM)  como Subreceptor de ese proyecto.  Por la parte de sociedad civil el Receptor Principal es Kimirina, como Subreceptores de la Fase I están el Centro de Desarrollo y Autogestión (DyA), y la Federación nacional de trabajadores agroindustriales y campesinos libres del Ecuador (FENACLE).

La primera fase  del proyecto se ejecutó en los años 2010 – 2011, en zonas de riesgo en 22 provincias (de las 24) del  país, con énfasis en grupos vulnerables, como mujeres embarazadas, niños menores de cinco años, población indígena  y  grupo de migrantes trabajadores.

El proceso que siguió el proyecto en Fase I:

i)    Coordinación con el MSP/SNEM, Direcciones Provinciales de Salud y Áreas de Salud para la implementación de diagnóstico y tratamiento de la malaria en las unidades de salud del MSP.
Capacitación del personal de salud, provisión de insumos para diagnóstico y tratamiento, monitoreo.

ii)    Participación de la comunidad en acciones de prevención y control de la malaria.

Durante la primera fase del proyecto la tendencia de la malaria ha sido descendente, con 1.888 casos en el 2010 y 1.232 en el 2011.  Con estos antecedentes, el ámbito geográfico  para la segunda fase del proyecto se concentra en 10 provincias del país que acumulan el 80% de los casos de malaria.

El proyecto ha hecho énfasis en la participación comunitaria como estrategia para desarrollar acciones de prevención y control de la malaria: toma de muestras, diagnóstico con pruebas rápidas, envío de muestras para diagnóstico microscópico (gota gruesa), referencia de pacientes a las unidades de salud para tratamiento y seguimiento de pacientes; identificación y eliminación de criaderos del vector; charlas educativas a la comunidad, entre otros.

El proyecto ha desarrollado estrategias diferentes para la costa y la selva.  En la Amazonía,  se ha hecho alianzas con organizaciones indígenas para realizar acciones de prevención y control de la malaria con promotores comunitarios.  En la costa,  la estrategia comunitaria se enfoca en la socialización y sensibilización a la comunidad, organización de comités locales de gestión, selección y capacitación de agentes comunitarios, implementación de puestos comunitarios  y planes comunitarios para prevención y control de la malaria.